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Excursion dans la caldeira du Mont Aso

Le Mont Aso célèbre volcan du japon, ou Aso-san en japonais, a été formé à la suite de quatre gigantesques éruptions volcaniques. Une des plus grandes caldeiras du monde, Aso-san culmine à 1592 mètres au-dessus de la mer et sa circonférence fait près de 128 kilomètres.

Découverte du Mont Aso : célèbre volcan du Japon

Symbolisant le « pays du feu », Aso-Kuju est un parc national où se situe le Mont Aso, dans la préfecture de Kusamoto sur l’île de Kyushu. Autour du volcan s'étendent de vastes prairies, des lacs, des forêts et des stations thermales. Le terme Mont Aso désigne en réalité un complexe volcanique, car il regroupe cinq cônes principaux qui composent le volcan, soit le Taka-dake (1592 mètres), le Naka-dake (1506 mètres), le Eboshi-dake (1337 mètres), le Neko-dake (1408 mètres) et le Kijima-dake (1321 mètres), mais également une autre dizaine de cônes. Le Neko-dake étant considéré comme le plus ancien.

On y retrouve également une petite ville, qui regroupe 100 000 habitants, mais aussi des plaines, des rizières et un plateau bordé de falaises. Tout cela est regroupé sous le nom de « Aso » dans les strong>guides touristiques. L’histoire de l’Aso-san montre que quatre coulées pyroclastiques, nommées respectivement Aso 1, 2, 3 et 4, ont eu lieu successivement il y a environ 270 000, 140 000, 120 000 et 90 000 ans. Ces coulées ont engendré un effondrement du socle et ont creusé des cavités dans les masses magmatiques, entraînant la formation de la caldeira. Depuis 533, le Mont Aso a connu plus de 160 événements, dont plusieurs éruptions et explosions durant les années 2014 et 2015.

L’île de Kyushu possède de nombreux volcans qui s’étendent d’est en ouest et du nord au sud, ayant le Mont Aso comme volcan central. Explorez ces merveilles lors de votre découverte de la caldera du mont Aso. Parmi les cinq cônes principaux, le Naka-dake est le plus actif. Ayant 1 à 7 cratères, depuis 1940, un seul d’entre eux est encore en activité. La dernière éruption a été enregistrée en avril 2019. Malgré le fait que le volcan comporte quelques dangers suite aux émanations de gaz sulfureux, Aso-san reste accessible aux touristes. 
Découvrez également les sources thermales de Kurokawa et de Nagayu. Rejoignez Kurokawa en empruntant le bus Sanko depuis la gare JR de Aso en direction de Tsuetate Spa. Descendez ensuite à l’arrêt Yuu puis changer pour le bus en direction de Kurokawa spa. Pour vous rendre à Nagayu, 1 heure 45 en train est nécessaire. Partant de la gare de Aso, prenez la ligne JR Hohi et descendez à la gare de Kogotaketa, puis faites 1 heure de bus supplémentaire en empruntant le bus Taketa community Bus jusqu'à Nagayu.

Comment se rendre au mont aso ?

Plusieurs moyens s’offrent à vous pour vous rendre au Mont Aso. Le plus rapide est d'emprunter le Bus Express depuis la gare de Kumamoto qui est relié directement à la gare d’Aso. Le prix du ticket est de 1530 ¥ par personne pour un trajet total de 2 h. Ensuite, vous pouvez prendre un bus local d’Aso (ligne Aso-san Nishi Eki) pour rejoindre le volcan. Le bus vous dépose au terminus, au Aso Super Ring, où vous trouverez des restaurants, des boutiques de souvenirs, la gare du téléphérique et un musée. En empruntant le téléphérique, vous pouvez atteindre le sommet du Naka-dake qui contient un lac acide d’où l’éternel fumée qui s’en échappe. Ce sommet étant le plus populaire et le plus visité par les randonneurs.

Vous pouvez rejoindre les différents cônes en louant une voiture, une moto ou bien un vélo électrique si vous souhaitez profiter du paysage de la région d’Aso. Il existe également un limited express appelé le Kyushu Odan Express, qui fait le trajet en 65 minutes pour 2180 ¥. Depuis la ville de Kagoshima, il est possible de rejoindre Kumamoto en empruntant les trains Relay Tsubame et Ariake qui s’arrêtent à la gare de Hakata à Fukuoka. Si vous vous trouvez à Beppu sur la côte est, le train fait le trajet jusqu'à Kumamoto en 2 heures pour 3740 ¥. De Beppu, les bus matinaux mènent aux téléphériques en 3 heures 30 pour 2950 ¥ et à la gare JR en 4 heures pour 3450 ¥.

Si vous ne pouvez pas prendre le bus depuis Kumamoto, il vous est possible de prendre le train et descendre à Higo-Ôzu. De là vous pouvez prendre un bus jusqu'à Aso. Grâce au JR Pass (Japan Rail Pass), vos frais de déplacement seront couverts pour juste 27 600 ¥ la souscription.

Balade et randonnée dans la caldeira du mont Aso

Le meilleur moyen de profiter du paysage de Kyushu est bien évidemment de faire une randonnée sur le Mont aso et d’emprunter un vélo. Les vélos peuvent être loués à la gare d’Aso. L’Aso Cycling Tourism School propose différents parcours que vous pouvez effectuer aux alentours du mont. Les guides parlent très bien anglais donc vous n’aurez aucun mal à suivre leurs indications. Le téléphérique est également un moyen pratique de découvrir le paysage lunaire de l’Aso-san. Pour 1200 ¥ un adulte et 600 ¥ un enfant, vous pouvez faire le tour du Mont Aso. Si vous êtes en groupe, le tarif s’élève à 1080 ¥. Ce dernier est disponible de 9 heures à 17 heures et s’arrête à la station Aso-san Nishi Eki.

À l’ouest, profitez de la fraîcheur de la région à dos de cheval sur la plaine de Kusasenri ga hama, en pensant à vous arrêtez dans le musée d’Aso pour connaître l’histoire du Mont Aso. L’entrée du musée est de 880 ¥ pour les adultes, 700 ¥ pour les seniors, 440 ¥ pour les enfants, et 550 ¥ (adultes) et 270 ¥ (enfants) pour les personnes à mobilité réduite. En continuant vers le sud, vous pourrez atteindre les sources thermales de Tarutama et de Jigoku Onsen. Vers le centre, c'est le cratère du Naka-dake qui surplombe le paysage. Vous pouvez rejoindre le sommet grâce au téléphérique, mais il est possible de faire l’ascension à pied en 45 minutes. Enfin, à l’est, la marche est plus difficile. Le sentier fait le lien entre la vallée de Sensuikyo et le cône de Naka-dake en passant par Taka-dake. Si vous n’êtes pas friand des marches à pied, pour 2000 ¥, vous pouvez atteindre Sensuikyo depuis la gare JR en empruntant un taxi. Si vous souhaitez avoir une vue du cratère de l’Aso-san et plus spécialement du Naka-dake, il est également possible, pour 7615 ¥, de faire un survol en hélicoptère au-dessus de la zone et du volcan pendant 10 minutes. Ainsi vous aurez l’occasion d’admirer le paysage autour du mont tel que les forêts et les plaines pour ensuite avoir un aperçu du complexe volcanique. Pour effectuer ce tour en hélicoptère, vous devez vous rendre à Cuddly Dominion, un parc zoologique possédant plus de 1 000 animaux de 95 espèces différentes, où se trouve la piste de décollage. Les droits d’accès sont de 2400 ¥ pour les adultes et 1300 ¥ pour les enfants.

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